Robert Dudley Best

Nascita: 1892 - Morte: 1984
Opere famose: La lampada Bestlite
Istruzione: Industrial design

Storia
Robert Dudley Best (1892-1984) era l'erede del più grande produttore di illuminazione dell'epoca, "Best & Lloyd", fondato a Birmingham nel 1840. L'azienda ha avuto molto successo e ha fornito lampade a numerosi clienti prestigiosi come, per esempio, il Titanic e l'Orient Express.

Tuttavia, l’originale design dell'azienda non aveva un grande appeal al figlio ed erede Robert Dudley Best. Al contrario, Best ha guardato verso il futuro e tratto ispirazione da nuovi movimenti nel mondo del interior design dall’espressione più moderna, e questa direzione ha segnato un'era completamente nuova per il design delle lampade.

Negli anni '20 Best viaggiò in giro per l'Europa, dove incontrò designer di tutto il mondo e rimase ancora più affascinato dal movimento moderno. Ha visitato "The Exhibition and Modern Design" a Parigi nel 1925, luogo in cui ha scoperto le opere di numerosi noti designer e architetti, tra cui Le Corbusier e Mies van der Rohe, che all’epoca erano tra le figure più importanti del modernismo e del design contemporaneo.

Best aveva un grande desiderio di progettare qualcosa in grado di unire una produzione industriale con la qualità e l’estetica. Ha condiviso le sue idee con l’amico Walter Gropius, che in seguito divenne il leader della famosa scuola e movimento Bauhaus, che stabilì lo standard per il modernismo del dopoguerra. Ed è in questo periodo che sono stati realizzati i primi disegni per quella che sarebbe poi diventata la lampada Bestlite.

Linee precise e stile pulito sono tra le caratteristiche distintive dello stile Bauhaus e, con questo stile come base, Robert Dudley Best iniziò a modificare alcuni dei prodotti Lloyd & Best, eliminando eventuali dettagli superflui in modo che risultassero più moderni e utili. L’obiettivo era di creare lampade sia esteticamente belle che utili.

Nel 1930, Robert Dudley Best tornò a Birmingham, determinato a mettere in produzione le lampade Bestlite. Doveva rivelarsi più facile a dirsi che a farsi e ci volle del tempo per convincere suo padre a produrre la lampada moderna e semplice. Ebbe successo, ma inizialmente la lampada fu venduta solo ad officine automobilistiche e alla forza aerea, che ne apprezzarono la semplicità e la funzionalità. La svolta arrivò quando la lampada Bestlite apparve sulla rivista "Architects Journal" e in seguito non passò molto tempo prima che la lampada Bestlite fosse sulla scrivania dello stesso Winston Churchill. Si dice che lo stesso primo ministro portasse sempre la lampada con sé nei viaggi in giro per il mondo.
Oggi, a quasi 90 anni dalla creazione di Bestlite, la lampada è ancora ricercatissima in tutto il mondo! Oggi il brevetto della lampada Bestlite è di proprietà del brand danese GUBI, ma le lampade sono ancora prodotte a Birmingham nello stesso stabilimento di allora. Bestlite è ancora com'era originalmente - completamente classica e senza tempo.

Robert Dudley Best è venuto a mancare nel 1984, ma la lampada Bestlite sopravvive ancora oggi – e si spera per moltissimi anni in più!
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